Nashville Fulbright Enrichment Seminar 2011

Sami Yli-Piipari, Greensboro, Pohjois-Karolina

10.2.–13.2.2011

Yksi Fulbright vuoden mukavimmista kokemuksista oli matkani Nashville Fulbright Enrichment Seminariin Nashvilleen, Tennesseehen.

Matkani alkoi opiskelupaikkakunnaltani Greensborosta, Pohjois-Carolinasta aikaisin torstai-aamuna. Enrichment-seminaarin järjestäjät olivat varanneet lentoni Atlantan kautta Nashvilleen. Huolimatta Tennesseessä pyörivästä lumimyrskystä (lue: pientä lumisadetta) matka sujui mukavasti ilman kommelluksia. Ensimmäisiin fulbrightereihin tutustuin jo lentokentällä odottaessamme yhteiskuljetusta hotellille. Hotellihuoneessa minua odottikin jo huonekaverini Bellah Sambiasta. Bellah oli tavatessamme elokuvaohjauksen ensimmäisen vuoden maisteriopiskelija Los Angelesissa.

Puolen tunnin jutustelun jälkeen suunnistimme lounaalle tapaamaan muita seminaariin osallistujia. Epävirallisen lounaan aikana tutustuin fulbrightereihin mm. Ukrainasta, Turkista, Kreikasta, Perusta ja Kazakstanista. Lounaan jälkeen alkoi seminaarin virallinen ohjelma, joka jatkui erittäin tiiviinä koko seminaarin ajan. Torstaina vierailimme Nashvillen kuuluisassa Country Music Hall of Fame:ssä. Tämän jälkeen keskityimme James Schorrin keynote puheeseen ja nautimme seminaarin avauspäivällisen, jotka toimivat myös alustuksena seminaarimme aiheeseen Greening of the Planet: Global Challenges, Local Solutions.

Perjantaiaamu alkoi heti tiukasti luennoilla ja työpajoilla lounaaseen asti. Lounaan jälkeen osallistuimme vapaaehtoistoimintaan työskentelemällä iltapäivän paikallisen food marketin varastointi-, tuotanto- ja palvelutehtävissä. Illalla paikalliset nashvilleläiset olivat järjestäneet meille illallisen kotonaan. Vierailin portugalilaisen parini kanssa paikallisessa kodissa, jossa talon isäntä toimi professorina kuuluisassa Vanderbildt yliopistossa ja rouva huolehti perheestä. Illan päätteeksi vaihdoimme vapaalle ja suunnistimme tutustumaan paikalliseen elävään musiikkitarjontaan.

Lauantaina työskentelimme ryhmätyön merkeissä. Osallistujista oli muodostettu toistakymmentä työryhmää, joiden tarkoituksena oli ideoida käyttökelpoisia malleja vastata paikallisesti ilmastonmuutokseen liittyviin haasteisiin. Itse kuuluin koulutustyöryhmään, jossa oli osallistujia itseni lisäksi Ukrainasta, Venäjältä, Jamaikalta, Turkista, Sambiasta, Mauritiuksesta, Tunisiasta, Kazakstanista, Indonesiasta ja Japanista. Työntäyteisen aamupäivän jälkeen jokainen ryhmä esitteli työnsä tulokset asiantuntevalle asiantuntijaraadille. Asiantuntijaraadin tehtävänä oli kommentoida ko. esityksiä ja valita niistä paras suunnitelma. Talla kertaa voittajaksi valittiin varsin käyttökelpoinen sosiaalista mediaa hyväksikäyttävä University Carpool suunnitelma. Lauantai-iltana meille oli järjestetty Scavenger Hunt, jossa mielikuvitusta vaativien vihjeiden avulla etsimme etukäteen huolellisesti suunniteltuja rasteja. Ilta päättyi BB Kings ravintolassa Closing Dinnerin merkeissä.

Koko seminaarimme oli erittäin työntäyteinen ja antoisa. Merkillepantavaa oli koko järjestelyorganisaation esimerkillisen tarkka aikataulutus ja paneutuminen jokaiseen yksityiskohtaan. Viikonlopun tärkeintä antia oli mielestäni tutustuminen muihin fulbrightereihin. Meitä seminaariin osallistujia oli kokonaisuudessaan yli kuudestakymmenestä maasta. Kireästä aikataulusta huolimatta minulla oli mahdollisuus tutustua lähes kaikkiin vieraisiin. Oli mukava tavata muita opiskelijoita, jotka olivat samassa tilanteessa. Itse olin Fulbright stipendiaattina viimeistelemässä väitöskirjaa. Olin hieman yllättynyt että suurin osa seminaariin osallistujista ja yleensäkin Fulbright-ohjelmaan osallistujista oli maisteritutkinnon suorittajia. Tapasin viikonlopun aikana mm. parisenkymmentä tulevaa lakimiestä.

Kokonaisuudessaan niin seminaariviikonloppu kuin koko Fulbright vuoteni oli erittäin onnistunut. Suosittelen lämpimästi tulevia Fulbright stipendiaatteja hakemaan osallistumisoikeutta orientaatio ja enrichement tilaisuuksiin.