Viisumit, passi ja matkustuspäivät

Fulbright Suomi -säätiön stipendiaattien viisumit

Fulbright-stipendiaateille myönnetään J-1 eli vaihtovierailuviisumi (exchange visitor visa). Poikkeuksen muodostavat Fulbright Finland Undergraduate-stipendiaatit, joille yleensä myönnetään akateemisiin opintoihin tarkoitettu F-1 eli opiskelijaviisumi. Jos undergraduate-stipendiaatti lähtee Yhdysvaltoihin osana korkeakoulujen välistä vaihto-ohjelmaa, viisumikategoria on usein tällaisessa tapauksessa J-1. Lue lisää undergraduate-stipendiaattien viisumeista ohjelmakohtaisilta sivuilta.

J-1-viisumia varten tarvitset DS-2019-lomakkeen ja F-1-viisumia varten I-20-lomakkeen.

Passi

Institute of International Education IIE neuvoo Fulbright-ohjelman piirissä olevien osalta, että passin tulee olla voimassa vähintään kuusi kuukautta DS-2019-lomakkeen päättymispäivän jälkeen. DS-2019-lomakkeen päättymispäivämääräksi merkitään yleensä isäntäorganisaation kutsukirjeeseen merkitty vierailun/stipendiohjelman päättymispäivä tai opiskelijoilla lukukauden virallinen päättymispäivä.

DS-2019-lomake

Varsinaista viisumianomusta varten tarvitset DS-2019-lomakkeen ("Certificate of Eligibility for an Exchange Visitor (J-1) Status"), jonka myöntäjätaho riippuu ohjelmakategoriasta. IIE kirjoittaa DS-2019-lomakkeet graduate-opiskelijoille ja tutkijoille. IREX puolestaan kirjoittaa DS-2019-lomakkeet opettajastipendiaateille. Study of the U.S. Institutes (SUSI) -ohjelmien stipendiaateille DS-2019-lomakkeet kirjoittaa kyseisen ohjelman partneriorganisaatio.

Stipendiaatti ja kaikki mukana seuraavat perheenjäsenet, jotka hakevat perheenjäsenten J-2-viisumia, tarvitsevat oman DS-2019-lomakkeensa. SUSI-ohjelmien osallistujien perheenjäsenet eivät voi hakea J-2 viisumeita.

Mikäli isäntäyliopistosi pyytää sinulta tietoja DS-2019-lomaketta varten, ilmota heille, että saat DS-2019-lomakkeen Fulbright-ohjelman kautta. Fulbright-stipendiaatit eivät voi käyttää yliopiston kirjoittamia DS-2019 tai I-20-lomakkeita.

Fulbright Suomi -säätiö toimittaa IIE:lle kaikki ne tiedot, joiden perusteella DS-2019-lomake kirjoitetaan (mm. tiedot Fulbright-kaudestasi ja sen rahoituksesta). Mikäli netissä täyttämäsi Fulbright-hakemuksen tietoihin tulee muutoksia (esim. tutkintotavoitteesi Yhdysvalloissa muuttuu tai yhteystietosi muuttuvat), ota yhteyttä säätiöön. Säätiön tulee ilmoittaa IIE:lle kaikista muutoksista, jotta DS-2019-lomakkeen tiedot tulevat oikein kirjatuiksi.

Amerikkalainen partneriorganisaatiomme (esim. IIE tai IREX) toimittaa stipendiaateille valmiit DS-2019-lomakkeet Fulbright Suomi -säätiön kautta ellei toisin ilmoiteta. Saat viestin säätiöltä, kun lomakkeet ovat saapuneet. Toimitamme lomakkeet sinulle postitse kirjattuna kirjeenä, joten muistathan ilmoittaa meille, mikäli osoitteesi muuttuu. Lomakkeet voi myös halutessaan noutaa säätiön toimistolta. Saatuasi lomakkeen, tarkista heti sen tietojen oikeellisuus. Pienistäkin virheistä (esim. kirjoitusvirheet nimessä) tulee ilmoittaa säätiölle, jotta voimme välittömästi pyytää korjattua DS-2019-lomaketta.

Perheenjäsenten viisumi

J-1-viisumihakijan perheenjäsenet (aviopuoliso ja alle 21-vuotiaat lapset) voivat hakea perheenjäsenten viisumia (J-2). Poikkeuksena ovat FLTA-stipendikategorian ja SUSI-stipendiaattien perheenjäsenet, joilla ei ole mahdollista saada J2-viisumia.

Yhdysvaltain viisumilainsäädäntö ei tunnusta avopuolison asemaa, joten avopuolisolle ei voida myöntää J-2-viisumia. Mukana seuraava avopuoliso voi hakea turistiviisumia. Turistiviisumianomuksessa kannattaa mainita, että henkilö seuraa Fulbright-stipendin saanutta avopuolisoaan Yhdysvaltoihin. Viisumianomukseen on hyvä liittää kaikki mahdolliset todisteet siitä, että oleskelu Yhdysvalloissa on tilapäistä ja että avopuolisosi tarkoituksena on palata Suomeen, jonne hänellä on pysyvät siteet. Tällaisia todistuksia voivat olla esim. virkavapaustodistus työnantajalta (ts. henkilöllä on työpaikka, johon palata) tai todisteita pysyvästä asunnosta. Luonnollisesti avopuolison on täytettävä kaikki normaalit turistiviisumin saantiedellytykset.

J-2-viisumilla mukana seuraavia perheenjäseniä koskevat tiedot ja dokumentit tulee toimittaa Fulbright Suomi -säätiöön samalla kertaa kuin stipendiaatin omat dokumentit. Mikäli perheenjäsenten tiedot toimitetaan myöhässä ja IIE on jo kirjoittanut stipendiaatin oman DS-2019-lomakkeen, IIE ei voi kirjoittaa perheenjäsenten DS-2019-lomaketta ennen kuin stipendiaatti on itse saapunut Yhdysvaltoihin.

J-2 viisumilla matkustavat perheenjäsenet eivät voi saapua Yhdysvaltoihin ennen J-1 viisumilla matkustavaa stipendiaattia. J-2 viisumeilla matkustavien perheenjäsenten tulee siis matkustaa Yhdysvaltoihin joko samaan aikaan tai myöhemmin kuin J-1 viisumilla matkustava stipendiaatti. J-2 viisumeilla matkustavat perheenjäsenet voivat poistua maasta aiemmin kuin J-1 viisumilla matkustava stipendiaatti.

J-2-viisumin saanut puoliso ei saa automaattisesti lupaa työskennellä Yhdysvalloissa. Lupaa työntekoon tulee hakea Yhdysvalloissa Application for Employment Authorization -lomakkeella (I-765). Lupaa ei myönnetä, mikäli hakija ilmoittaa tarvitsevansa tuloja tukeakseen J-1 viisumilla matkustavaa stipendiaattipuolisoaan. Lue lisätietoja J-2-viisumin haltijan työskentelyoikeudesta U.S. Department of Homeland Securityn verkkosivuilta.

Mukaan lähtevän puolison kannattaa hakea välittömästi maahan tullessa työlupaa, jos toiveissa on tehdä töitä; työluvan saamisessa saattaa kestää yllättävänkin pitkään. Ennen varsinaisen työpaikan saamista kannattaa tehdä vapaaehtoistyötä mahdollisuuksien mukaan, jolloin työhakemuksiin voi liittää myös paikallisia suosittelijoita; vapaaehtoistehtävät ovat myös erinomaisia tapoja tutustua ihmisiin ja saada vihiä mahdollisista työpaikoista. - Graduate-stipendiaatti 2013-2014

Milloin voin matkustaa?

J-1-viisumilla voi saapua Yhdysvaltoihin korkeintaan 30 vuorokautta ennen DS-2019-lomakkeen voimaantulopäivämäärää ja maahan on saavuttava viimeistään voimaantulopäivänä. (Huom! Jos olet Graduate-opiskelija ja osallistut Gateway/Pre-Academic -koulutukseen, katso myös ohjelmakohtaiset matkustuspäivään liittyvät ohjeet). Ohjelman ja viisumin päättymisen jälkeen maahan voi jäädä turistina 30 päiväksi ilman erillistä lupaa (Grace Period). SUSI- ja Fulbright Distinguished Awards in Teaching -ohjelmien stipendiaattien on noudatettava ohjelmakohtaisia saapumispäiviä.

Stipendikauden päivämääriä viimeisteltäessä kannattaa muistaa huomioida myös Yhdysvalloissa ollessa tulevat projektiinne tai alaanne liittyvät matkat, esimerkiksi tutkimusalan konferenssit. Tällaiset matkat voidaan tulkita osaksi Fulbright-projektianne, mikä taas vaatii voimassaolevan viisumin; täten ennen viisumikauden alkua tai sen jälkeen olevaan 30 päivän Grace Periodiin tällaisia matkoja ei kannata sijoittaa.

Jos matkustusaikataulusi jostain syystä muuttuu, ota heti yhteyttä säätiöön, jotta voimme tarvittaessa pyytää uutta DS-2019-lomaketta IIE:lta/IREXiltä. Jos matkasi Yhdysvaltoihin jostain syystä peruuntuisi, sinun tulee välittömästi ottaa yhteyttä säätiöön ja palauttaa mahdollisesti jo saamasi DS-2019-lomake.

Miten haen viisumia?

Täytä viisumihakemuslomake (DS-160) netissä. Lomakkeessa pyydetään viisumin hakijan SEVIS-numero, joka on kirjattu kunkin DS-2019-lomakkeen oikeaan yläkulmaan (numero alkaa N-kirjaimella). Viisumihakemuslomakkeessa kysytään myös Exchange visitor program -numeroa, jonka löydät myös DS-2019-lomakkeesta. Lomaketta ei tarvitse täyttää kokonaan yhdellä istunnolla. On suositeltavaa aloittaa DS-160-lomakkeen täyttäminen hyvissä ajoin, jotta lomake on valmis silloin, kun DS-2019-lomake saadaan USA:sta. Älä lähetä (submit) DS-160-hakemusta ennen kuin olet kirjannut viisumihakemukseen kaikki tiedot mukaan lukien SEVIS-numerosi.

Fulbright-stipendiaateilta ja J-2-viisumilla mukaan lähteviltä perheenjäseniltä ei peritä viisumimaksuja. Yhdysvaltojen suurlähetystö on tietoinen tästä erityisjärjestelystä, joten sinulta ei kysellä maksukuitteja esimerkiksi viisumihaastattelussa.

Yllä oleva aikataulu ja ohjeet perustuvat IIE:n ja muiden ohjelmapartnereiden Fulbright Suomi -säätiölle antamiin ohjeisiin sekä Yhdysvaltain suurlähetystön konsulaattiosaston antamiin tietoihin. Noudattamalla yllä olevia ohjeita viisumin haun pitäisi sujua ongelmitta. Ajantasaiset viisuminhakutiedot löytyvät aina parhaiten Yhdysvaltojen suurlähetystön omilta sivuilta. Näet myös tarkat ohjeet viisuminhakuprosessista ja tarvittavista dokumenteista ustraveldocs -sivustolta.

Tästä löydät myös Yhdysvaltain suurlähetystön asiakaspalvelun yhteystiedot.

Viisumihaastatteluajan varaaminen

Yleensä viisuminhakuprosessiin kuuluu haastattelu Helsingissä sijaitsevassa Yhdysvaltain suurlähetystössä.

HUOM! Tällä hetkellä Yhdysvaltain suurlähetystö voi myöntää viisumeja joissain tapauksissa myös ilman haastattelua 31.12.2022 saakka (interview waiver). Lue lisää suurlähetystön sivuilta.

DS-2019-lomakkeen saatuasi, varmista että sinulla on kaikki viisuminhankintaan vaadittavat asiakirjat koossa ja varaa aika viisumihaastatteluun. Toisin kuin muut viisuminhakijat, Fulbright-stipendiaatit varaavat ajan viisumihaastatteluun lähettämällä sähköpostin Yhdysvaltojen suurlähetystöön osoitteeseen [email protected]. Haastatteluaikoja tarjotaan yleensä maantaista torstaihin klo 8:30-10:30. Puolisolle ja 14 vuotta täyttäneille lapsille varataan erillinen haastatteluaika. Muista mainita viisumihaastatteluaikaa varatessasi, että olet Fulbright-stipendiaatti (Fulbright-sana on hyvä näkyä jo sähköpostin otsikkokentässä). Viisumianomus (DS-160-lomake) kaikkine vaadittuine liitteineen jätetään konsulaattiin haastattelussa.

”Kahden vuoden sääntö”

Joiltakin vaihtovierailijoilta voidaan ohjelman päättymisen jälkeen edellyttää paluuta joko heidän omaan kotimaahansa tai maahan, jossa he ovat viimeksi pysyvästi asuneet (ns. Two-Year Home Country Residency Requirement). Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että hakijan on Yhdysvalloista lähtemisensä jälkeen oltava kahden vuoden ajan kirjoilla ja myös oleskeltava kyseisessä maassa, jotta hän voisi anoa uudestaan joko siirtolaisviisumia tai vierailuviisumia tilapäisenä työntekijänä (H) tai yhtiön sisäisenä työntekijänä (L). Sääntö ei kuitenkaan rajoita Yhdysvaltoihin suuntautuvia turistimatkoja kyseisenä aikana.

Kahden vuoden sääntö perustuu Yhdysvaltojen lakiin ja se koskee henkilöitä, joiden vaihto-ohjelma Yhdysvalloissa on kokonaan tai osittain, suoraan tai epäsuorasti Yhdysvaltain hallituksen viraston tai vaihtovierailijoiden oman maan hallituksen tai heidän laillisen, pysyvän asuinmaansa hallituksen rahoittama. 

Mikäli kahden vuoden vaatimus on merkitty passiin, sitä ei poisteta automaattisesti edes sillä perusteella, että passin haltija on solmimassa avioliittoa Yhdysvaltain kansalaisen tai siirtolaisen kanssa ja siten suunnittelemassa pysyvää muuttoa Yhdysvaltoihin.

Jo stipendiä hakiessa olet tutustunut kahden vuoden sääntöön ja allekirjoituksellasi vahvistanut että olet siitä tietoinen. Fulbright Suomi -säätiön oletuksena on, että asia ei ole kohdallasi ajankohtainen. Joskus elämäntilanteet kuitenkin muuttuvat merkittävästi. Kahden vuoden sääntöön on tarvittaessa mahdollista hakea poikkeuslupaa (waiver). Waiveria haetaan oltaessa Yhdysvalloissa J-1-viisumilla.

Yhdysvaltain lain mukaan waiveria voi hakea viidellä eri perusteella:

  1. a claim of Exceptional Hardship to a U.S. citizen or legal permanent resident spouse or child of an exchange visitor if the exchange visitor is required to return to the country of residence
  2. a claim that the participant will be persecuted due to race, religion, or political opinions if he/she returns to the country of residence
  3. a request from an interested U.S. Government Agency on the participant's behalf
  4. a No Objection Statement from your government
  5. a request by a designated State Health Department or its equivalent.

Suomalaisten stipendiaattien poikkeuslupa-anomukset ovat yleensä perustuneet Suomen No Objection Statement  -lausuntoon.

Anomusten käsittelyajat ovat stipendiaattiemme kokemusten mukaan vaihdelleet varsin paljon. Sinun on hyvä varautua siihen, että waiver-prosessi voi pahimmassa tapauksessa kestää pitkään. Joissain tapauksissa prosessi on saattanut kestää jopa kaksi vuotta. Hakuprosessi on siis syytä aloittaa ajoissa. Waiveria koskevan päätöksen tekee viime kädessä ja muista tahoista riippumatta United States Citizenship and Immigration Services -toimisto Department of Homeland Securityssa.

Perustietoa waivereista saat Travel.State.Gov -sivulta. Tarkistathan sieltä ajantasaiset tiedot edellä mainittuja seikkoja koskien. 

12 Month Bar -sääntö

Henkilöillä, jotka ovat olleet Yhdysvalloissa J-viisumilla yli kuusi kuukautta edeltävän vuoden (12 kk) aikana, ei ole nk. 12 Month Bar -säännöksen mukaan oikeutta J-1 Research Scholar tai Professor -viisumiin seuraavaan 12 kuukauteen. 12 Month Bar -sääntöä sovelletaan sekä J-1 että J-2- viisumin haltijoihin.

Ohjelmakohtaiset lisätiedot

Katso tarkemmat viisuminhakuun liittyvät ohjelmakohtaiset tiedot alla olevista linkeistä. Sivuilla ohjeistetaan mm. mitä asiakirjoja sinun tulee toimittaa ohjelmakoordinaattorillesi DS-2019-lomakkeen kirjoittamista varten.